商标异议,是指认为商标局初步核准并公告的商标不具有合法性,自公告之日起3个月内提出不应当向商标局注册的意见的人。商标异议在《商标法》及其实施细则中有明确规定。就初步核准的商标征求公众意见是一项法律程序。其目的是为了公平、公开地确认商标权,提高商标注册审查的质量。

商标异议的内容非常广泛,包括初步核准的商标与先前申请的商标相同或相似,初步核准的商标违反《商标法》的禁止规定,或者该商标不重要,申请人不具备申请资格。

提出商标异议的任何人可以是商标注册人或非商标注册人、企业、机构、个人、法人或非法人。

设立商标异议程序的目的是加强公众对商标审查的监督,减少审查中的错误,增强商标意识,让商标所有人和其他先注册的利益相关者有机会保护自己的权益,消除后续权利冲突的发生。

商标异议设置的意义:

1、 保护商标在先注册人的利益;

2、 初审审查员保护商标的事先申请权;

3、 避免注册商标申请人取得不应当取得的商标专用权。

当申请注册的商标通过初审并在初审公告后进入3个月的异议期,一旦被他人异议,则启动商标异议程序。申请注册的商标将成为被质疑商标。即使注册公告已经发布,注册公告也将无效(注:为了及时发布“商标公告”,商标注册公告通常会在异议期限届满前几天安排印刷版本。当他人的商标异议在异议期限届满前几天甚至最后一天提出时,除邮寄所需的中转时间外,还将有异议和“注册公告”)。申请人能否取得商标专用权,取决于商标局对商标异议的裁定。

商标局受理商标异议申请后,将及时将异议人的《商标异议申请书》及异议理由、证据材料复印件发送给被异议人,并限定被异议人自收到商标异议复印件之日起30日内予以答复。被异议人逾期未书面答复的,视为放弃答辩权,异议程序照常进行。

首先,从制度设计的角度来看,虽然异议程序不是每一个注册商标申请都必须经过的程序(据统计,被异议商标的数量约为初步核准和公告商标的2%~3%),异议期限必须从初步核准到核准登记。即使没有商标异议,初步批准和公告的商标在三个月的异议期届满前仍未注册,从而延长商标不受法律保护的空白期。

第二,被质疑的商标可能只有瑕疵,能否最终获准注册需要相关部门的审查。从商标局异议裁定的实际情况来看,确定设立未注册的商标占全部异议案件的比例不足50%。商标一旦被异议,权利无法及时确认,异议裁定时间较长(目前商标局的异议裁定时间为两年以上)。当事人对商标局的裁定不服,对复审提出异议的,复审时间可以延长。如果当事人仍拒不接受复审裁决,也可以向人民法院提起诉讼),导致被质疑商标的权利长期处于未决状态,不利于被质疑方围绕被质疑商标开展经营活动。

第三,可能存在恶意异议,即出于不正当目的使用商标异议程序,阻止他人商标及时注册。实践中有两种类型:

首先,利用异议程序勒索对方。例如,一个自然人曾对一家知名的生活饮用水生产企业申请注册的商标提出异议,然后通知被异议人,要求被异议人支付20万元作为撤回异议的交换。

第二,利用异议程序作为打击竞争对手的手段。例如,一家公司最初是伪造竞争对手的商标。得知对方申请注册商标后,提出商标异议,以阻止其注册。然后,利用对方商标在异议裁定期间不享有专有权的事实,大肆假冒。

在恶意反对的情况下,《商标法实施条例》第二十三条规定:“异议裁定核准注册的商标,自异议裁定期满之日起,对他人在相同或者类似商品上使用与该商标相同或者近似的商标,不具有追溯效力异议裁决的效力;但是,因使用人的恶意给商标注册人造成损失的,应当赔偿损失。”因此,恶意异议人在异议裁定期间在相同或类似商品上使用与被异议商标相同或类似的商标是违法的,应当承担赔偿责任。同时,利用商标异议程序、勒索被异议人的,被异议人可以提供相关证据,并要求商标局对异议案件进行事先裁定。

填写《商标异议表》,填写名称、商品类别、初审批准文号、初审批准公告期号、提出异议的理由。如果认为被质疑商标与对方在相同或类似商品上注册的商标相同或相似,还应填写对方注册商标的商品类别、商标名称、注册号等。

1、商标局收到异议和有关证据后,应当将异议副本送交被申请人的商标注册申请人,被申请人应当自收到异议之日起30日内作出书面答复。被异议人逾期不答复的,视为弃权,不影响异议程序的进行。

2、商标局对异议人和被异议人提出的事实和理由进行调查、核实、研究后,作出异议裁定。

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